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駅舎の灯

旅の始まりにも、終わりにも、そこには何時も駅舎の灯があった。

1000話達成記念 「C55 華麗なる一族」

先月の5月26日の土讃線の記事で、当ブログは1,000話を迎えた。開設以来ずっとほぼ2日毎の更新を続けているので、およそ2000日を要したことになる。中身がどうあれ、マイルストーンの5年も、1,000話も一応達成したので、三日坊主の誹りは免れたいところだ。その間、使った写真は2,200枚ほどで、記事の駄文も400字詰め原稿用紙にすれば、ゆうに1,000枚を超えている。自分で気に入っている記事を100本くらい選んで自費出版し、ご愛顧いただいている皆さんにお配りしたいところだが、さてどうなるか。

ということで、1,000話達成記念の記事を作ろうと目論んでいたのだが、1,005話までずれ込んでしまった。内容は現役蒸気のC55と、大して考えもせずに落ち着いたが、そのレタッチに思いの外時間が掛かってしまった。未公開の写真を10枚選んだが、状態の良くないネガの再生にはなかなか根気が要る。時節柄、畑の作業も忙しく、10日遅れでやっと上梓に漕ぎ着けた次第だ。本当はC51と言いたいところだが、それは諸先輩方にお任せするとして、こあらま世代が間に合ったその流れをくむ末裔でご勘弁いただきたい。

それでは、「駅舎の灯」 1,000話突破記念の、「C55 華麗なる一族」の始まりだ。


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C55 34 吉松 1971年7月 吉都線 京町 (現京町温泉)

それにしても美しい罐だ。K-7の仲間が多い中、低く構えたK-3’門デフ、夕日に輝く製造時から守られた形式入りナンバープレート、ランボードの白線。こあらまが最も好きなC55だ。この翌月の8月には休車、10月には廃車となってしまった。第一動輪が帖佐駅前に保存されている。

C55は1次形19両、2次形21両、3次形22両の計62両が製造されている。この34号機は、流線形で製造された2次形の1両だが、メンテナンスのし難さなど、現場には大いに不評で、全車、ケーシングが撤去され、1次形の外観に改造された「流改」と呼ばれるグループだ。しかし、キャブの屋根や出入り口、蒸気ドーム、安全弁などに、流線形時代の面影を残している。

この日の宿泊場所は京町駅前の「あわじ荘」で、夕方、横着にも旅館の2階から見える京町駅を行き交うD51を眺めていたが、この罐が現れて慌てて駅に急行した。折角の34号機の写真だが、左端に草だか木だかが写り込んでいる。停車中だというのに慌てていたようだ。今なら模型化も意識して、隅々まで何十枚も撮っていただろうが、この時はフィルムが貴重で、停車中と発車シーンの2枚きりだ。何とも贅沢のような貧乏な時代だった。


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C55 30 旭川 1973年3月 宗谷本線 名寄

こちらも「流改」の30号機。キャブに流線形の面影を色濃く残している。北海道形の密閉式キャブとは明らかに異なる出入り口が見て取れる。また、このキャブの下部のラインが2次形流改の特徴だ。従輪に目を移すと、そこには1軸の美しいフォルムがある。この後のC59に次ぐ旅客大型機は、軸重軽減のための2軸従輪を持つハドソンになるが、無理くり押し込まれた従輪はどう見ても不細工だ。やはりオリジナル設計のパシフィック機のプロポーションには適わない。

この罐は「最果て鈍行」を牽いて、最果ての地の稚内に向かうところだ。ここから先、音威子府、幌延と、上川から宗谷へと抜けて往く。原野を直走る孤独の走りが待ち受ける。春まだ浅き名寄の構内には、列車から落ちる雪片が散らばっていた。


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C55 30 旭川 1973年3月 宗谷本線 名寄

こちらは30号機の直径1,750mmのスポーク動輪になる。C51やC54では、強度不足からくるスポーク動輪の破損や変形が大きな問題となっていた。ボックス動輪化したC51の写真を見たことがあるが、当然のことながら、C51の優雅さは台無しになっていた。そこで、C55では「水かき」が採用された。スポーク両端の付け根が「水かき」状に補強されているのが分かる。この「水かきスポーク動輪」によって、問題はほぼ解消され、動輪の振り替えは皆無だったが、この後製造されたD51、C57からは、アメリカ流のボックス動輪が採用され、スポーク動輪はC55が最後となった。

この「流改」の30号機は保存の予定だったが、手違いで敢え無く解体されてしまう。50号機に30号機のナンバープレートを付けて誤魔化そうとしたことは、以前の記事の通りだ。


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C55 46 若松 1971年7月 筑豊本線 筑前垣生

次は筑豊の46号機だ。K-7門デフの持ち主だが、少々位置が高いように感じるのは、幅広のK-7だからだ。嫌と言うほど蒸気列車が走っていた筑豊本線だが、D51やキューロクはパスすることはあっても、C55が来るとやはり嬉しかった。この頃既に、C57が進出してきていたので、必ずしもC55が来るとは限らなかった。

C57がダブついてくると、C55の置き換えが始まった。両形式は近縁の姉妹機で、多くで共通運用された。C57は、当初C55の4次形として製造されることになっていたが、ボックス動輪等の設計変更が多く、別形式に落ち着いた経緯がある。C57でも貴婦人と呼ばれるのは、C55のフォルムを継承する1次形のみとする説があるくらいで、C55の方がよっぽど貴婦人ということだ。そもそも、ボックスとスポークの違いは決定的だ。まあ、この一族の最終形の大所帯のC57が、時代的にも目立ったのは当然の成り行きなのだが。


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C55 57 若松 1971年7月 筑豊本線 筑前垣生

こちらはセラを牽く筑豊時代の57号機になる。筑豊本線では、D60の旅客が来たかと思えば、C55の貨物がやって来たりもする。どういう運用になっていたのか些か疑問だが、要所は押さえられていたような気もする。この列車も下りで、セラは空っぽで返送のため、C55が牽いていたのかもしれない。

さて、先の46号機は、この直ぐ後の9月に休車となり、12月には廃車となっている。そして、53号機として若松公園に保存展示されている。何故、このようなことがまかり通るのかは知らないが、駅舎にしても、車両にしても歴史的な価値は置き去りのような気がする。機関車さえあれば、仔細は問わないというのでは、ただの見世物だ。


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C55 47 旭川 1973年3月 宗谷本線 名寄

再び北海道は宗谷本線に戻って47機に進む。「最果て鈍行」を牽いて稚内から戻って来た。塒の旭川まではもうひとっ走りだ。この春、散々泣かされ春闘のスローガンが残っている。よく見ると、石炭の掻き寄せだろうか、テンダーに上がった機関士と助士がこちらを見ている。天候に関わらず、こうした作業を要するのが蒸気機関車の辛いところであり、面白いところでもある。下りの「最果て鈍行」の到着を待ってからの出発で、少々時間があるが、何故か蒸気圧が上がって、安全弁から勢いよく蒸気を吹き上げている。前部テールライトの取り付け位置が高いのも北海道タイプの」特徴だ。

この47号機は、撮影した3月の月末に旭川区で休車になり、そのまま11月に廃車になっている。この時が、この罐の最後の最後になってしまった。この後、宗谷本線にもC57の姿が見られるようになり、旭川区のC55は順次廃車となった。


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C55 47 旭川 1973年3月 宗谷本線 和寒

続けて47号機をサイドから。和寒を出発して塩狩峠に挑むところだ。やはり、C55はサイド狙いがいい。塩狩峠は針葉樹の防雪林に守られているためサイドから狙うことは難しい。そこで、ちょっと開けた和寒としたが、どうにもスポーク動輪がはっきりしないのは、写真の腕の悪さか。


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C55 52 吉松 1973年8月 日豊本線 青井岳

次は、ご存じ青井岳の境川橋梁だ。多くの方々にとって懐かしさ一杯の橋梁だろう。ただし、定番のお立ち台ではないので悪しからず。この橋梁をサイドから撮るのは物好きのようで、作例はあまり多くない。C55のスポーク動輪の抜けを期待して、夕焼け空バックで列車を待った。入手していた情報通りC55が現れたが、ちょっと不満の52号機だ。この罐の下部取り外し式のK-6門デフは、何とも厳つさばかりが目立ち、お世辞にも美しいとは言えない。これが急行機というものだろうか。その急行機時代には、D51のテンダーを借用していたというから、実用に徹してきた罐ともいえる。まあ、見上げるような角度からでは、大した写真にはならず、罐のことをどうこう言ってもしょうがないのだが。

現在この52号機は吉松駅前広場に静態保存されている。以前この記事でご紹介したことがあるが、国鉄OBによって管理されているようで、状態は極めて良好で、少し手を入れれば本線復帰も可能と思われる程だ。梅小路の1号機以外で、復活できそうな最有力候補だ。


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C55 50 旭川 1974年8月 宗谷本線 和寒

北と南の二元中継が続くが、またまた宗谷線に戻って、50号機の和寒出発シーン。盛大にドレインをサービスしているが、どうやら写真の左側に写っている親子に対するもののようだ。反対側にはキハ22が顔を覗かせている。つまらない写真だが、親子とキハ22に免じて許して欲しい。実は、このシーンがこあらまの現役C55との別れとなった。この数日後50号機は休車となった。続けて30号機も休車となり、宗谷線のC55にピリオドが打たれた。

前述の通り、手違いで解体されてしまった「流改」の30号機の身代わりで、当時の小宮の北海道鉄道記念館に保存されたが、替え玉であることがバレて、50号機として保存されている。小樽市側は流線形を展示したくて、30号機に唾を付けたというから、そちらも驚きだ。そのことが発端となってバレてしまったようだが、何とも不思議な保存劇だったようだ。


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C55 57 吉松 1973年8月 日豊本線 日向沓掛

記念記事の最後を飾るのは、現役C55の最後の1両となった57号機だ。K-7門デフを持つ、九州の標準的なスタイルのC55だ。C55は最も門デフが似合う罐だった。北海道には申し訳ないが、美しいプロポーションと云う観点では、門デフの九州形の方が数段上だった。57号機の廃車は1975年3月31日のことで、この日をもって現役のC55は消滅した。57号機にも保存の話があったが、結局は纏まらず、1年余りの留置の末、解体されてしまった。


これで、C55の記念記事は終わりだが、当時、休みとなれば、九州へ、北海道へと出掛けていたことがよく分かる。現役蒸気を追った時代には、休みをすべてバイトと旅に捧げていたのは事実だ。この記事でも判るように、無煙化との追っ駆けっこだった。昨今の「葬式鉄」と通ずるところも無きにしも非ずだ。蒸気に熱中して、良かったのか悪かったのかは、今更問うてみても始まらない。ただ、確実に言えることは、「旅」することの楽しさだった。「旅」によって鍛えられ成長したことだけは間違えのない成果だったと思う。

この記事を作ってみて、改めて強く感じたのは、過ぎ去りし蒸気の時代は素晴しかったということだ。現役の蒸気機関車と旧客。これからどんな車両が登場してきても、これを越える感動はなさそうだ。しかし、鉄道写真の世界は車両だけとは限らない。次の感動を得られるかは、自分の精進に掛かっていることも事実だ。次の時代の扉を開くのは、何時だって自分だ。これからも、鉄道写真の旅は続くと思うが、どこに辿り着くかは未知数だ。旅すること自体が目的になってしまうかもしれない。それはそれで楽しいはずだ。

このブログを始めようと思った時、現役蒸気だけで行こうかと考えたこともあった。そんな時、ある大御所のブロガーの方から、「過去画だけじゃ駄目だよ。現在進行形じゃなくちゃ。」というご意見を頂戴した。今となって、確かにそれも一理あるなと実感している。そう、何時だって現在進行形じゃなくちゃ次は生まれてこない。

ということで、「駅舎の灯」は、2,000話を目指してまだまだ続きます。
今後とも、よろしくお願いします。


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  1. 2020/06/05(金) 00:00:00|
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若葉のえびの高原線

南九州も過疎化で減便が続く
今年の吉都線は厳しい春となった

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2017年4月 吉都線 西小林

吉都線は、私的には影の薄い路線だ。現役蒸気の頃は、近くの肥薩線山線を差し置いてまで来るところではなかった。山線無煙化後も、ライトパシフィックのみの運行で、見せ場もあった日豊線などの方が優先順位は高かった。敢えて、思いつくことを挙げれば、京町温泉駅前の温泉旅館に泊まったことがあることと、私的理由により、名前が少々気になる自治体が二つばかりあったくらいだ。

その駅前旅館をネットで調べてみた。その宿は「あわじ荘」という名で、URLも見つけたが繋がらず、今まさに営業しているかは分からない。この旅館の2階からは、吉都線の列車の発着を見ることが出来た。横着にも宿から撮ったD51が何列車か記録されている。さすがに、流改のC5534が現れると、いそいそと駅まで撮りに出ている。まあ、D51には反応しない位に疲れていたということだろう。

そんな吉都線を昨春ロケしてみた。都城から吉松までの全線61.6kmを一日掛けて回ってみた。印象はやはり、掴みどころのない難攻不落の線区といったところだ。もちろん、霧島連山を背景にした、南九州の長閑な田園を表現する力量があれば話は別なのだが。それと、残念なことに、人気のあった小林の木造駅舎は壊された後だった。新駅舎はただの小さな箱なので、コメントは差し控えておこう。


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  1. 2018/07/06(金) 00:00:00|
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プロフィール

こあらま

Author:こあらま
1950年代後半、東京生まれ。少年時代は国鉄現役蒸気を追いかけ、その後は山岳・高山植物・風景・街角等を題材に撮影旅を続けてきました。
2000年代、たまたま小海線のキハにカメラを向けてから俄に鉄道画に復活。ローカル線を中心に、鉄道絡みの画を撮っています。

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